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发布于 2022年9月21日

不惜一切代价实现增长:听说埃及这家B2B电商平台创始人跑路了

疫情初期,埃及本土的初创企业活动激增,大笔资金流向了一些最有前途的初创企业。估值飙升,初创公司拿到资金后迅速扩张,投资者不断将资金投入到创始人承诺将成为下一个独角兽的企业。这种快速增长虽然表面上看起来不错,但在当今的经济环境下是不可持续的。

对于总部位于埃及的B2B电商平台Capiter而言,采取“不惜一切代价实现增长”的策略已被证明是不可取的。

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根据Crunchbase的数据,自2020年以来,Capiter已经从众多投资者那里筹集了6600万美元。Capiter声称在平台上拥有50000家从事批发生意的大客户和1000名卖家,拥有超过6000个SKU。

但是这家初创公司现在已经分崩离析,这距离它成立还不到两年。逐渐地,社交媒体上出现了一些谣言,指责创始人Mahmou和Ahmed Nouh兄弟将公司的资金汇入自己的私人账户早就离开了埃及。

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此时,Capiter董事会发表声明,披露Capiter的联合创始人被迫辞去首席执行官和首席运营官的职务,现任首席财务官Majid El Gazouli将担任临时首席执行官。

而在与当地电视节目“ElHekaya”(The Story)的电话交谈中,SWVL的联合创始人Mahmoud Nouh否认了这一消息,称他和他的兄弟都没有被告知他们被公司解雇,并表示他们是因为必须离开埃及,在国外才能“与投资者打交道”,并且他们经常几乎从他们目前在阿联酋的地点参加董事会会议。

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但一些投资者否认了Mahmoud的说法。其中有一位早期投资者已经注销了该公司,而另一位将目前的情况描述为“复杂”和“恐怖故事”。

Capiter的一名员工告诉媒体记者,目前持仍然存在的不确定性。虽然公司的网站已被撤下,但一些部门仍在运作,每个部门都独立工作,不向任何人报告。创始人就这样消失了。

这种模糊不清的情况和相互矛盾的报告充分说明了公司根深蒂固的结构性弊病。在过去的几个月里,Capiter以现金流挑战为由,进行了多轮裁员和冻结工资。事实上,Capiter自今年年初以来一直在苦苦挣扎,甚至在席卷埃及的金融和经济危机之前,有关管理不善、不明支出和公司文化问题的报道就开始浮出水面。

创始人突然缺席的消息一传出,不少Capiter的前员工纷纷在社交媒体上吐槽自己在公司工作的经历,很多证词都不是正面的。 

Capiter并不是唯一一家最近陷入困境的高估值埃及初创公司,其他几家初创公司也面临着类似的挑战,尤其是那些处于中后期融资阶段的初创公司。这也归因于当地市场正在经历一个关键的发展阶段。

2022年上半年,埃及初创公司的资金达到3.17亿美元,与2021年上半年相比增长了135%,但最近的经济困境减缓了投资者的兴趣,最近的这一事件可能会分散投资者的注意力,尤其是全球投资者。 

Capiter的故事强调了加强问责制和治理的必要性。这表明埃及虽然是该地区最大的创业生态系统之一,但还很年轻,还没有成熟到足以建立正确的制衡机制。大多数创业公司都失败了,预计会有更多公司也会随之消亡,但失败的方式有对错之分。对员工、董事会和投资者坦诚面对困难,尊重他们的时间和承诺,有助于减轻失败的痛苦。 

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