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发布于 2022年11月17日

新一轮“瘦身”运动,从卖家卷到亚马逊平台

一般9月至12月正是亚马逊的传统零售旺季,然而今年似乎有点不同寻常。

当地时间11月16日,美国大厂亚马逊公司证实已经开始裁员,但没有具体说明裁员人数。此前,据《路透社》等外媒援引知情人士的消息,亚马逊计划于本周解雇大约 10000 名企业员工和技术岗位员工,这将是该公司迄今为止最大规模的裁员。此外,消息称亚马逊也已开始裁减从事招聘工作的承包商,他们在过去几周被告知委托将突然结束。

其实,亚马逊裁员早有迹象。最近一段时间,亚马逊一直在裁减相关业务线,如冻结零售部门的招聘,关停仓库机器人创企Canvas,放弃无人配送车项目Scout的现场测试等。

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都裁了谁?

如果裁员数字保持不变,则大约占亚马逊企业员工的3%,确切的数字可能会随内部业务的优先事项出现相应变化。截止到9月30日,算上仓储和运输岗位,亚马逊的全球员工总数超过了150万(主要是小时工),裁员人数占比不到1%。

美媒此前援引知情人士消息称,亚马逊此次裁员主要针对的是企业员工,并可能影响包括热门 Alexa 产品的设备部门,以及人力资源和零售部门。亚马逊的零售部门是今年经历了在线销售放缓的主要业务部门。

知情人士透露,亚马逊此次裁员主要集中在生产语音助手Alexa和家庭安全摄像头的设备部门以及人力资源和零售部门。

Alexa是什么?

Alexa是亚马逊最重要的人工智能业务之一。以智能语音服务Alexa为核心,搭载Alexa语音助手的亚马逊Echo设备,开启了全球智能音箱市场的大门,并从此奠定亚马逊在智能硬件领域的霸主地位。2017年,Alexa部门曾大举扩招1万人。此前,亚马逊高层认为,Alexa语音助手或许会代替手机,成为下一个重要的消费场景,所以他们加大了对Alexa业务的投入。但Alexa后续的盈利情况不如预期。相关人士透露,即使卖出了数亿台支持Alexa的设备,Alexa所在的业务部门2018年也亏损了约50亿美元。亚马逊也承认,这些产品的利润率很低。

Alexa实际上是包含三个部分:

Alexa平台框架:Amazon提供的语音服务框架,是Amazon最核心的部分;Alexa Skill Kit(ASK):是Amazon提供给语音服务应用开发者的工具包;Alexa Voice Service(AVS):是Amazon提供给联网终端设备的服务,需要集成在联网终端设备中;联网终端设备硬件上必须包含麦克风和扬声器。

2015年6月,亚马逊推出了语音服务Alexa的开发包,正式开放Echo。设备制造+商可以利用亚马逊提供的Alexa API,让自己生产的设备能够支持Alexa。

Alexa的尴尬:拥有超过130000种技能,但目前为止,多数用户只是使用它的少数功能。

当下,亚马逊有几个选择。它可以继续投资Alexa并努力添加更多功能,或者缩减其改进服务的投入并让它保持原样。显然,正如《华尔街日报》报道指出的那样,大多数用户通常会养成只使用几个关键语音命令的习惯。如果消费者不着手扩展他们使用Alexa的方式,亚马逊可能最终会削减投资,至少是让消费者有足够的时间赶上人工智能技术的发展,让所有人都能度过这个充满挑战的经济周期。

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为啥要裁?

第一,亚马逊面临不确定的宏观经济环境。总部位于西雅图的亚马逊对自己的销售预期不乐观,上月预测在往年生意火爆的旺季,其销售增长将达到公司史上最低水平。

亚马逊封号潮后,泽宝启动线上多平台经营的策略,加大线下渠道推广力度,也收获了一定的成效。泽宝2021年年报显示,自营独立站营收约1.19亿元,同比增长了101.06%;独立站注册用户数量为87万个,旗下的RAVPower、Taotronics、VAVA等主要品牌的独立站都表现活跃;线下渠道营收约3.99亿元,同比增长也高达99.37%。

据悉,美国持续的经济衰退以及利率上升等因素使科技行业陷入困境,包括脸书母公司Meta和推特在内的大型科技公司近期已陆续宣布大幅裁员。亚马逊周三称,裁员是控制成本努力的一部分。“鉴于当前的宏观经济环境,一些团队正在进行调整,这在某些情况下意味着不再需要某些职位。我们不会轻易做出这些决定,我们正在努力为任何可能受到影响的员工提供支持。”

第二,财务数据不理想。亚马逊股价今年下跌约42%,超过标准普尔500指数14%的跌幅,当地时间周一下午收盘时报98.49 美元。在10月份公布了令人失望的第三季度财报后,投资者感到恐慌并导致股价下跌超过13%。这是自2020年4月以来亚马逊市值首次跌破1万亿美元。首席财务官Brian Olsavsky上个月表示,亚马逊已经看到了消费者受到高通胀影响的迹象。第四季度的财务状况相当不佳。

第三,亏损是导火索。此前根据财报,亚马逊在第二季度亏损超过20亿美元。而据《华尔街日报》上周报道,近年来亚马逊设备部门每年的营运亏损超过了50亿美元。

第四,降本增效。在疫情期间,亚马逊的扩张太过疯狂。从2019年底到2021年底,亚马逊雇佣了超过80万名员工,这些员工主要被分配在数百个仓库中,因为疫情期间,亚马逊在线订单一直在疯涨。而亚马逊作为一家电商巨头,雇佣风格又有明显的季节性倾向。上半年是购物淡季,亚马逊通过大规模裁员削减成本。今年第二季度,亚马逊裁员99000人,其中大多数是仓库工人、兼职工和季节工。而四季度旺季,用户购物需求激增,亚马逊又将大量招聘季节性员工,10月亚马逊又发布15万个岗位的招聘计划,包括全职、季节性和兼职员工。但在发布招聘大量临时员工的同时,亚马逊又冻结了仍有近万个岗位空缺的零售业务的招聘。亚马逊撤销了其中尚未盈利业务的团队,并将团队员工重新分配到更赚钱的业务部门。

第五,CEO的管理理念。很早就有爆料称亚马逊开始准备大裁员了。起因就是新任CEO Jassy自去年上任以来,一直专注于利润和现金流,并发起了一项大规模的削减成本计划。

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利润和现金流为王

《纽约时报》称,亚马逊通常是一家重视稳定性的公司,现在它大幅裁员、删减业务,彰显出全球经济变化给它带来的巨大压力,迫使它削减多年来人员过剩、产出效率不好的业务,断臂求生。

但疫情给亚马逊带来的红利或许已经见顶,今年早些时候,亚马逊的销售额增长放缓到二十年以来的最低水平。

此外,线下门店所体现出的品牌特性,和所传递出的品牌故事,亦是当下同质化严重的消费市场所极度稀缺的。在消费者心中快速强化品牌定位形象,与消费者形成情感共鸣。

由于快速扩张,亚马逊将面临着成本高昂的问题。此外这还受到消费者购物习惯改变和高通胀的影响。8月,亚马逊宣布关闭其远程医疗部门Amazon Care,停止扩张计划。

裁员成为卖家和平台降本增效的一致选择。但裁员只是一种手段,本质上是应对业务及盈利模式变化带来的挑战。

再看中国跨境卖家近期的裁员动作。Q4是跨境电商传统旺季时间段,多个类目的销售情况却没有明显起色,一些卖家察觉旺季不旺就出于瘦身过冬的考虑开启了新一轮团队优化,头部大卖走在了前沿。

艰难的市场环境对规模庞大的跨境公司冲击更明显。上周,广东某头部大卖发出了一则内部通知,在内外因素的综合影响下,开始对部分业务人员提前放假。中国跨境卖家裁员、外贸工厂放假的现状正在上演,而亚马逊美国站大卖家遭遇了裁员清算危机,连亚马逊也扛不住压力,计划进行该公司史上规模最大的一次裁员。

中国跨境卖家正在进行的人员结构优化,或许和亚马逊的“瘦身”措施相似,通过“合理”的优化公司业务和人员结构,借以达到利润提升的效果。保住经营利润降本增效,迎合新的消费需求,做好产品开发或是Q4的卖家常态。

跨境知道认为:短期内裁员只是降低成本的手段,跨境电商从长期来看,利润和现金流最为关键。

参考资料:《纽约时报》、《华尔街日报》、智东西

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END

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